Dokter, ik heb zo’n last van fantoomtrillingen

Ik ben bezig met het schrijven van een wetenschappelijk artikel als ik het geluid van een binnenkomende e-mail hoor. Gauw open ik mijn mailbox, om er vervolgens achter te komen dat ik helemaal geen e-mail heb gekregen. Hetzelfde gebeurt met mijn mobiele telefoon: ik denk dat ik hem hoor trillen, maar in werkelijkheid ligt hij muisstil op mijn bureau. Het gebeurt me meerdere keren per dag en het is razend irritant, omdat het me afleidt van mijn werk.

Denken en voelen dat je je telefoon hoort of voelt gaan, terwijl dat in feite niet het geval is, staat bekend onder de naam phantom vibration syndrome of phantom ringing. Het fenomeen wordt ook beschreven met de termen ringxiety en fauxcellarm. Ik blijk niet de enige te zijn die er last van heeft: wanneer ik op Google deze termen invoer, vind ik allerlei anekdotes van lotgenoten.