Twee dagen in… Las Vegas

Van Brussel tot Milaan en van Shanghai tot New York: er zijn genoeg steden die het bezoeken waard zijn. Ook als je maar twee dagen de tijd hebt. Lindsey deelt de must-sees, zodat je alles uit die 48 uur haalt. Deze keer: Las Vegas.

Een pretpark voor volwassenen
Dat je niet naar Las Vegas voor je rust moet gaan, moge duidelijk zijn. Hotels met achtbanen en leeuwen, 24-hours all-you-can-eat-buffets en giant frozen drinks met de nodige alcohol: Las Vegas, je houdt ervan of je wilt er waarschijnlijk zo snel mogelijk weer vandaan.

In april 2010 werd ik meegenomen door een Amerikaanse vriendin die me in drie dagen alle bezienswaardigheden van Sin City zou laten zien. Als je naar Las Vegas gaat, doe het dan goed en ga tegen het vallen van de avond per auto. Je staat misschien even in de file, maar het zet vast de toon voor je weekend weg. Eerst uren door de snikhete woestijn rijden en niets anders tegenkomen dan een verdwaalde cactus, om dan uit het niets deze miljoenenstad te zien liggen. Gestoord gewoon. Al rijdend door de buitenste wijken waan je je in een film. Tattoo- en piercingshops en wedding chapels, bruiden in synthetische bruidsjurken en een dronken Elvis. Ik had het zelf niet beter kunnen verzinnen. Hoe dichter je bij het centrum komt, hoe groter de hotels en casino’s worden.

En dan rijd je opeens op de befaamde strip. Het loont om van tevoren een hotel te boeken. Hotels hebben vaak goede aanbiedingen; ze willen dat je bij hen slaapt, zodat je ook bij hen komt gokken. Dat is hun voornaamste bron van inkomsten. Drop je spullen in hotel Circus Circus (die met de leeuwen) of Hotel New York (die met de achtbaan) en ga ergens een hapje eten. Je hoeft alleen maar even te bedenken wat je wilt. Iedere mogelijke fastfoodketen kun je hier vinden, evenals driesterrenrestaurants en sushi zo vers dat het aan je bord wordt klaargemaakt. Of bekijk de all-you-can-eat-buffetten eens; de kwaliteit is meestal echt goed en er is ontzettend veel keuze. Persoonlijk viel ik bijna in katzwijm bij het zien van de meer dan honderd verschillende desserts.

Las Vegas (1)
Las Vegas (2)
Geen ramen, geen klokken
Een bezoek aan Las Vegas is natuurlijk niet compleet zonder het bezoeken van een casino. Pas op: ze doen er letterlijk alles aan om je hier zo lang mogelijk te houden. Zo hangen er nergens klokken en zijn er geen ramen, zodat je niet doorhebt dat je je al uren op dezelfde plek bevindt. Schaars geklede bediening voorziet je de hele avond van gratis cocktails en er is vaak live-entertainment in de vorm van Elvis-, Madonna- of Frank Sinatra- look-a-likes. Liever echte celebs spotten? Alle grote clubs proberen in het weekend een celebrity de avond te laten hosten. Maar nog leuker is het natuurlijk als je ze in het wild tegenkomt. Zo eindigden wij aan tafel bij Danny deVito in Club Pure. In Las Vegas kan het allemaal.

Las Vegas (3)
De volgende dag begin je je dag waarschijnlijk met een kater, maar geen zorgen: voor $9,99 eet je die weg bij een (je raadt het al) all-you-can-eat-breakfast-buffet. Wat kun je vandaag allemaal gaan doen in de speeltuin voor volwassenen? Shoppen in een van de gigantische malls, gokken, de achtbaan uitproberen of een show bezoeken. Cirque du soleil draait hier bijvoorbeeld het hele jaar door meerdere shows per dag. Mijn Amerikaanse vriendin nam mij mee naar The Strathosphere, een gebouw dat prachtig uitzicht biedt over heel Las Vegas en waar ze waanzinnige attracties hebben (